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山罂粟

 
 
 

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【转载】历时10年,耗资约30亿美元,探索人类大脑工作机制 美国要为人脑活动绘全图  

2013-02-22 01:49:15|  分类: 科技 |  标签: |举报 |字号 订阅

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历时10年,耗资约30亿美元,探索人类大脑工作机制
美国要为人脑活动绘全图

历时10年,耗资约30亿美元,探索人类大脑工作机制 美国要为人脑活动绘全图 - 月  月 - 阳光月月(看新闻)

 

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  由于对人脑如何工作缺乏完整了解,医学界寻找有效治疗阿尔茨海默氏症、帕金森氏症、孤独症等疾病方法的努力屡屡受挫。随着美国奥巴马政府有意出台一项“脑活动绘图(Brain Activity Map)”计划,这种局面有望改变。据美国《纽约时报》2月18日报道,这一媲美人类基因组计划的科学计划将历时10年,以人脑为研究对象,目标在于为人类脑神经活动描摹出一幅“完整地图”。

  人脑仍是最大的科学秘密之一

  对脑活动绘图计划抱有高度期待的科学家们认为,该计划的成果有助于加深对阿尔茨海默氏症、帕金森氏症等疾病的了解,也可以为一系列神经疾病提供新疗法。此外,该项目还具有促进人工智能技术发展的潜力。

  总部位于瑞士巴塞尔的罗氏制药集团是欧洲销量第二的制药企业,正在研发16种脑神经失调药物,其中4种针对阿尔茨海默氏症,2种针对孤独症。罗氏制药神经科学部门主管卢卡·桑塔雷利对媒体表示,在分子基础上理解脑部功能障碍将显著促进治疗方法的改善,“对神经系统科学的重视令人兴奋”。

  科学家通常认为,人类大脑由约1000亿个神经元组成,每一个都会对外界刺激传达电力冲动。随着允许科学家辨别人脑放电神经元的新技术涌现,全世界已经产生了众多大脑研究项目,但人脑仍是最大的科学秘密之一。由于人脑相当复杂,科学家目前仅能对少量神经元活动作出记录,而且在大多数时候还得使用探针开展有创检测。一些神经科学家和纳米技术专家提出,目前人类掌握的技术已可以在对人体造成更少伤害的情况下,对大脑进行观测并获得更为全面的理解。

  比如,去年6月,6名在研究领域处于领先地位的科学家在《神经元》期刊上发表文章,建议采取一些新方法为人脑绘制活动图。一种可能的方案是,利用合成DNA作为储存机制来记录大脑活动,具体方法是建造一批分子大小的“机器舰队”,让它们通过无创方式发挥传感器功能,在细胞层次上测量和记录大脑活动,最终构筑出完整的大脑活动模型图。

  一项对“好创意”进行的投资

  在奥巴马2月12日发表的国情咨文中,他已把脑活动绘图作为政府应当“对好创意进行投资”的例证之一。“今天我们的科学家们正在为人脑绘制地图,以解开阿尔茨海默氏症的答案……现在绝不是摧毁这些创造工作机会的科学和创新投资的时候。”奥巴马还举人类基因组计划的例子说,这个研究项目“每投入1美元,我们的经济便得到140美元的回报”。

  在奥巴马发表国情咨文之后,美国国家卫生研究所所长弗朗西斯·科林斯便在推特网站上发布了一条“奥巴马提到国家卫生研究所人脑活动图项目”的推文,不经意间证实了这一项目的存在。

  脑活动绘图计划听起来与人类基因组计划极为类似,但许多科学家认为,与绘制基因组图谱相比,为人脑绘图和理解人脑活动的意义更为重要,也更富有挑战性。美国加州大学圣迭戈分校卡弗里脑部和意识研究所副主任拉夫·格林斯潘表示,“定义基因组计划的目标极为容易,但在脑活动绘图计划上,我们有一个更难回答也更让人着迷的问题:整个大脑活动的模式如何,这些模式最后又怎样促使人类行动?”

  项目资金能否到位尚不明朗

  据悉,脑活动绘图计划的细节尚未最后敲定,美国政府最早将在3月初为这一计划揭开面纱,届时这一耗资数十亿美元的项目将成为奥巴马预算提案的一部分。不过,在美国遭遇财政紧缩之际,这一项目能获得多少联邦预算,以及国会能通过多少拨款还在未定之天。参与这一项目计划制定的科学家们表示,希望联邦拨款每年可以超过3亿美元,在10年中至少达到30亿美元。美国国家卫生研究所神经障碍和中风部门主任斯托利·兰迪斯认为,光是研发用于绘制出所有信息所需的工具,便至少需要5年时间。

  《纽约时报》表示,美国联邦机构、私营基金会、神经系统和纳米技术科学团队将协力展开这一研究,该项目如果成功启动,还将对经济起到提升作用。不过,如果这一项目的拨款在国会受阻,在缺乏联邦政府显著资金支持的情况下,有关研究能走多远还是个未知数。目前,白宫科学和技术政策办公室发言人拒绝对这一项目做出评论。

  美国阿尔茨海默氏症协会负责医学和科学关系事务的副主席玛丽亚·卡里略对本报记者说,我们正在努力寻找治疗阿尔茨海默氏症的方法,现在投资人脑研究正是时候。脑活动绘图是比人类基因组项目更为复杂的事业,对促进深入了解治疗阿尔茨海默氏症、孤独症等复杂疾病至关重要。

  美国加州一家医疗中心的医师王森林在接受本报记者采访时表示,脑活动绘图计划今后不论进展到什么程度,对很多军用、民用项目的发明、创造、改进都能产生推动作用。美国媒体此时披露这一计划的有关内容,有助于公众对这一项目有所了解,为顺利获得拨款打造声势。

  (本报洛杉矶2月19日电)


 

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